Conoce la historia del bebé elefante que salvó a una niña pequeña de un terrible tsunami

Conoce la historia del bebé elefante que salvó a una niña pequeña de un terrible tsunami

Amber Owen, en ese entonces de 8 años, estaba de vacaciones en Tailandia cuando el devastador tsunami del 2004 arrasó con la vida de 230.000 personas y dejó más de medio millón de heridos, en diferentes países del océano índico.

Conoce la historia del bebé elefante que salvó a una niña pequeña de un terrible tsunami

Cuando la ola gigantesca golpeó tierra firme, Amber se encontraba dando un paseo en elefante, un hermoso y joven animal llamado Ning Nong.

Conoce la historia del bebé elefante que salvó a una niña pequeña de un terrible tsunami

La pequeña niña británica se encontraba en la playa Phuket, misma que fue muy castigada por el tsunami.

Su madre, Samantha, y su padrastro, Eddie, se encontraban con ella. Y, como cada mañana, Amber había corrido a la playa para ver a los elefantes llevando a los niños en las afueras del hotel Sheraton, donde su familia se alojaba.

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"Los elefantes nos llevaban a lo largo de la playa y dentro el mar", recuerda Amber, que ahora tiene 20 años y vive en Milton Keynes. "Me había encariñado con Ning Nong, un elefantito de cuatro años de edad, y le daba de comer plátanos cada mañana, siempre insistiendo en que sólo yo lo montara. Envolvía su trompa alrededor de mis hombros y me besaba”.

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"En la mañana del tsunami hubo un pequeño temblor como a las ocho de la mañana, pero no le dimos mucha importancia. Después de desayunar, fui a pasear con Ning Nong, que me llevaba a lo largo de la playa, y me di cuenta de que estaba ansioso y seguía alejándose del mar. A medida que nos alejamos de la playa, hacia el interior, una enorme ola lo cubrió hasta los hombros”.

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Aferrándose al lomo del elefante en tanto las olas amenazaban con tragarlos enteros, Amber veía con terror como los demás turistas desaparecían bajo las olas.

Momentos antes de que la ola golpeara, el mar había retrocedido repentinamente, y aunque ámbar no tenía idea de lo que iba a suceder, Ning Nong definitivamente si sabía.

"Mientras que algunas personas corrieron a recoger los peces esparcidos por la playa cuando las olas retrocedieron, Ning Nong se puso agitado de inmediato. Sabía que algo estaba mal y empezó a correr tan rápido como pudo hacia el interior”.

“El mahout (entrenador de elefantes) seguía intentando que regresara a la playa, pero no lo consiguió. El elefante continuó alejándose tratando de escapar.

El instinto animal de Ning Nong salvó la vida de Amber cuando la pared de olas golpeó la playa. La madre de Ámbar se dio cuenta de la catástrofe hasta que escuchó los gritos en la playa. "Corrimos por la arena, y como Amber siempre estaba con Ning Nong, yo gritaba: ¿Dónde está el elefante?", recuerda Samantha.

"Alguien dijo que estaba muerto (el elefante) y me entró el pánico porque sabía que Amber habría estado en su lomo. Yo estaba tratando de correr a toda velocidad, pero el agua ya me llegaba a las rodillas”.

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Mientras tanto, y sin que Samantha lo supiera, Ning Nong continuaba dirigiéndose hacia el interior, luchando contra las corrientes poderosas que ahora le llegaban a la altura de los hombros. El robusto elefante había conseguido alejarse de la playa, y mantenerse en pie a pesar de que los árboles y las casas caían a su alrededor… ¡Amber no se soltaba!

Pero debió detenerse cuando se topó con un muro pequeño, entonces se apoyó contra la pared, resistiendo la enorme presión del agua, el tiempo suficiente como para que Amber subiera a la pared y se salvara. "Recuerdo que estaba muy asustada, pero me sentí aliviada", señaló Amber.

Samantha añade: "Fue entonces cuando vi a Ning Nong en la distancia, al otro extremo de la playa, junto a la pared, con Amber en su espalda. Yo estaba casi histérica de alivio. Fuimos por ella, y después corrimos al hotel. Apenas habíamos llegado a nuestra habitación en el primer piso cuando, menos de diez minutos más tarde, llegó la siguiente ola y arrasó con la planta baja.

Amber no sabe qué fue de Ning Nong. "Me salvó la vida, sabía qué algo malo iba a suceder y me llevó a un lugar seguro. Siempre estaré agradecida y me ha hecho apreciar más la vida. Me enseñó, a una edad muy temprana, que las cosas terribles pueden suceder en un instante y la vida puede cambiar para siempre”.

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