Esta es la terrible historia del niño que fue criado como niña en un experimento fallido

Esta es la terrible historia del niño que fue criado como niña en un experimento fallido

Los gemelos idénticos Bruce y Brian Reimer nacieron en Winnipeg, Canadá, el año de 1965. Nacieron completamente saludables, pero uno de ellos iba a vivir una vida trágica debido a una teoría científica radical.

Cuando los gemelos tenían 7 meses de edad, comenzaron a sufrir problemas para orinar así que buscaron consejo médico: debían practicarles la circuncisión.

El primero en ser operado fue Bruce, pero surgió un serio problema. El equipo eléctrico que el doctor utilizó para la circuncisión falló, y la cosa salió catastróficamente mal. El pene de bruce quedó severamente quemado, a tal grado, que ya no habría posibilidad de reconstruirlo.

Esta es la terrible historia del niño que fue criado como niña en un experimento fallido

Los padres de Bruce estaban histéricos y de inmediato cancelaron la circuncisión del otro gemelo, Brian. En cuanto a Bruce, no sabían que sería de él sin su pene. En el momento del incidente, la cirugía genital reconstructiva estaba en pañales, y los médicos expertos dieron un diagnóstico pesimista para su futuro.

Unos meses más tarde, el Dr. John Money, un sexólogo muy reconocido se presentó en un programa de televisión, y llamó poderosamente la atención de Janet y Ron.

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El Dr. Money habló con mucha claridad sobre sus teorías con respecto a la formación del género. Era un debate sobre las operaciones de “cambio de sexo”, y Money llevó en una mujer transexual, que parecía convincentemente femenina. Ese ejemplo exitoso fue suficiente para convencer a Janet que esa podría ser una opción para su hijo Bruce y vio las teorías del Dr. Money como un salvavidas.

Janet contactó al doctor Money, quien respondió de inmediato. Janet y Ron viajaron a Baltimore, Maryland, para conocerlo en persona. El Dr. aseguró a los Reimer que podrían críar a Bruce como una niña.

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El debate de “Naturaleza vs. Naturaleza” sería respondido de una vez por todas. Money estaba seguro de probar que el género de una persona es tan fluido que simplemente cambiando la forma en que crías a un chico, y algunas intervenciones quirúrgicas, serían suficientes para que Bruce se convirtiera en una niña, mientras que su hermano gemelo Brian crecería como un chico.

Los Reimer vieron al doctor Money como su salvador, pero en realidad, los gemelos Reimer eran los conejillos de indias perfectos para que Money pudiera explotar su teoría de que la biología no era determinante en nuestro género y que se podría modificar o anular con la crianza.

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Cuando Bruce tenía 17 meses, fue sometido a castración y reconstrucción genital, entonces Bruce se convirtió en Brenda.

Esto significaba que ya no produciría la hormona masculina de la testosterona, mientras que la piel restante se utilizó para formar una vulva rudimentaria. El doctor Money dio instrucciones estrictas a los padres Reimer para que el cambio de sexo fuera un éxito: “nunca deben decirle a Brenda que alguna vez fue un niño”.

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El Dr. Money, observó el desarrollo de los gemelos a lo largo de los años, en un estudio conocido como “el caso de John/Joan” (para preservar el anonimato de su paciente), y cuyas primeras conclusiones fueron publicadas en 1975.

“La niña tiene muchas características de ‘marimacho’, una abundante energía física, un alto nivel de actividad y rebeldía. A menudo es la que domina en un grupo de niñas y, a pesar de ello, nadie más sabe que Brenda es la niña cuyo caso están leyendo en los medios. Su conducta es tan normal como la de cualquier niña y difiere claramente de la forma masculina en que se comporta su hermano gemelo”.

Cuando Brenda cumplió los 9 años, el doctor concluyó que el cambio de género había sido un éxito. Sin embargo llegó la pubertad a los 13 años y Brenda comenzó a mostrar sentimientos suicidas y problemas para relacionarse con otros adolescentes.

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Su madre señaló: “Era muy masculina y no lograba persuadirla para que hiciera cosas de chicas. Brenda casi no tuvo amigos durante su infancia. Todos se burlaban de ella y la llamaban la mujer cavernícola”.

El experimento mostraba signos de haber fallado terriblemente, todos, Brenda incluida, se daban cuenta de cuán masculina se comportaba. Odiaba ponerse la ropa femenina, jugaba con los juguetes de su hermano, le gustaba correr, hacer deportes y a veces pelear con otros chicos.

Brenda se volvió muy solitaria y no tenía amigos y no entendía por qué sentía lo que estaba sintiendo. La transición que el Dr. Money esperaba… nunca llegó.

John Money había ocultado y distorsionado muchos hechos, negándose a reconocer la evidencia de que todo había salido mal desde el principio. En 1970, incluso antes de que hubiera publicitado el caso como si fuera un éxito, en sus transcripciones dejaba en claro que estaba bien consciente de que había problemas.

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Por supuesto, Money lo atribuyó a un fenómeno temporal: “sólo una fase”, pero sus padres ya no estaban tan convencidos y decidieron dejar de consultarlo. Entonces hicieron lo que tanto les había advertido que no hicieran: les contaron la verdad a sus hijos.

Brenda se sintió aliviada mientras Brian se enojó ante la perspectiva de ya no ser el único chico en la familia. Pero, para Brenda fue un verdadero alivio enterarse de que nunca estuvo loca sino que simplemente tenía el género equivocado.

Poco después, Brenda se convertiría en David y comenzaría a vivir como un niño, al tiempo que recibiría un tratamiento hormonal. David recibió dinero de compensación por la circuncisión fallida y lo utilizó para pagarse una cirugía y que le reconstruyeran un pene nuevo. Por fin David se sintió cómodo en su propia piel y en su propio género.

David se casó y –aunque no pudo tener hijos- fue el feliz padrastro de los tres niños de su esposa.

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A pesar de todo, la revelación fue un duro golpe para todos los miembros de la familia. Cuando David se enteró de que él y su hermano habían sido objeto de un estudio científico ya público, uno que consideraba su caso como exitoso, sufrió un duro golpe emocional.

No podía entender por qué su caso servía de protocolo para el tratamiento de niños intersexuales o personas con los genitales dañados.

Esta revelación le desencadenó una profunda depresión que lo llevó a perder el trabajo y su familia. Cuando su hermano Brian murió de una sobredosis el año 2002, David se hundió más en la depresión.

En 2004, cuando apenas tenía 38 años, David decidió quitarse la vida.

El caso de David dejó en claro que un cambio de género inducido era un fracaso, y los médicos decidieron que era mejor posponer el momento del cambio de sexo hasta la adolescencia, cuando el paciente ya está en condición de elegir.

La operación de reasignación sexual de David fue un fracaso porque su identidad de género siempre fue la de un varón, sin importar que lo llenaran de hormonas femeninas, lo vistieran como niña y lo obligaran a llevar una vida como niña.

Cada quien tiene su propia identidad de género, aquella con la que nos identificamos y nos sentimos cómodos, y que no siempre coincide con la biológica asignada al nacer, y eso es algo que hoy conocemos gracias a David.

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